Речевые обороты

Be to do

Оборот be to do обозначает запланированное событие или договоренность:

The train is to arrive on timeПоезд должен прийти вовремя.
The medicine is to be taken after mealsЛекарство нужно принимать после еды.
I was to send him a letterЯ должен был послать ему письмо.

Be going to do

Оборот be going to do значает «собираться что-то сделать»:

They are going to play football after schoolОни собираются играть в футбол после школы.
Where are you going to go?Куда ты собираешься идти?
He is not going to say anythingОн не собирается ничего говорить.

В разговорной речи используются сокращения I'm gonna, we're gonna, you're gonna и т.д. (gonna = going to):

We're not gonna date themМы не собираемся встречаться с ними.
She's gonna move out for a little whileОна собирается уехать на какое-то время.

Be about to do

Оборот be about to do обозначает действие, которое вот-вот должно произойти:

The train is about to arriveПоезд вот-вот прибудет.
We are about to finishМы вот-вот закончим.
I was just about to call youЯ как раз собирался тебе позвонить.
I'm not about to do thatЯ не собираюсь этого делать.

Оборот be about может использоваться без дополнения и означать что-либо задуманное или запланированное:

What are you about?Что ты затеял?
He knows what he's aboutОн свое дело знает.
He doesn't know what he's aboutОн не соображает, что делает.
Mind what you're about!Смотри, что ты делаешь!

Had better do / had better not do

Выражение had better переводится как «лучше бы» и означает рекомендацию сделать что-то, чтобы избежать негативных последствий в определенной ситуации, то есть, в конкретном месте в конкретное время. Часто используется сокращенная форме 'd better:

You'd better run!Лучше беги!
I think you'd better leaveЯ думаю, что тебе лучше уйти.
You'd better not go there againТы бы лучше не ходил туда снова.

Would rather do / would sooner do

Выражения would rather  и would sooner  выражают предпочтение сделать что-либо. В разговорной речи используются сокращения I'd rather и I'd sooner :
I’d rather do something than do something elseя лучше сделаю что-то, чем что-то другое;
I’d sooner do something than do something elseя скорее сделаю что-то, чем что-то другое.

I'd rather be dead than go back.Да я лучше умру, чем вернусь.
I think you'd sooner stay home than do your duty.Думаю, что ты, скорее, останешься дома, чем исполнишь свой долг.

Prefer… to… / prefer… rather than…

С помощью глагола prefer можно выразить предпочтение чего-либо перед чем-либо еще:
prefer something to something else (существительное в качестве дополнения);
prefer doing something to doing something else (герундий в качестве дополнения);
prefer to do something rather than (do) something (инфинитив в качестве дополнения).

Many people prefer tea to coffee at work.Многие предпочитают чай вместо кофе на работе.
Many people prefer drinking tea to (drinking) coffee at work.Многие предпочитают пить чай вместо кофе на работе.
Many people prefer to drink tea rather than (drink) coffee at work. — Многие предпочитают пить чай, а не кофе на работе.