Модальные глаголы

Модальные глаголы — это специальные глаголы, которые выражают возможность или необходимость действия, выраженного смысловым глаголом.

Особенности модальных глаголов:

  • не спрягаются по лицам и числам;
  • требуют после себя смысловой глагол в форме инфинитива без частицы to;
  • самостоятельно образуют вопросительную и отрицательную форму.

В английском языке четыре модальных глагола:

Утверждение Вопрос Отрицание
You can goТы можешь идти. Can you go?Ты можешь идти? You cannot goТы не можешь идти.
You must goТы должен идти. Must you go?Ты должен идти? You must not goТы не должен идти.
You may goТебе можно идти. May you go?Тебе можно идти? You may not goТебе нельзя идти.
You should goТебе следует пойти. Should you go?Тебе следует пойти? You should not goТебе не следует идти.
    You need not go * — Тебе не надо идти.

* Глагол need в качестве модального употребляется только в отрицательной форме:

You need not do it — Тебе не нужно это делать.
You need not have done it — Тебе не обязательно было это делать (см. форму Perfect).

В остальных случаях need используется как немодальный смысловой глагол «нуждаться, требоваться, быть необходимым» с to-инфинитивом:

You need to do itDo you need to do it?
He needs to do itDoes he need to do it?
You needed to do itDid you need to do it?

Модальный глагол should может выражать рекомендацию или упрек («следует, стоит, следовало бы»):

You should do it — Тебе следует сделать это.
You should not do it — Тебе не стоит делать это.
You should have done it — Тебе следовало бы сделать это (раньше).
You should not have done it — Тебе не следовало бы делать это (раньше).

Модальные глаголы практически не изменяются по временам. В прошедшем и будущем времени часто используются немодальные глаголы-заменители с to-инфинитивом:

Глагол Прошедшее время Настоящее время Будущее время
can («могу, умею» физически)
could («мог»)
I could dance
(я мог/умел танцевать)
I can dance
(я могу/умею танцевать)
- / -
be able to («смогу» — совершен. вид) I was able to dance
(я смог танцевать)
I'm able to dance I'll be able to dance
(я смогу танцевать)
must («должен») - / - I must dance - / -
have to («вынужден» — внешние обст.) I had to dance
(мне пришлось танцевать)
I have to dance
(вынужден танцевать)
I'll have to dance
(мне придется танцевать)
may («можно» — разрешение)
might («мог, мог бы»)
I might dance
(мог бы танцевать)
I may dance - / -
to be allowed to («разрешено») I was allowed to dance
(мне разрешили танцевать)
I'm allowed to dance
I'll be allowed to dance
(мне разрешат танцевать)
to be permitted to («позволено») I was permitted to dance
(мне позволили танцевать)
I'm permitted to dance
I'll be permitted to dance
(мне позволят танцевать)
should («следует» — рекомендация) - / - I should dance
- / -
ought to («должен» — моральный долг) - / - I ought to dance
- / -
to be supposed to («обязан») I was supposed to dance
(я был обязан танцевать)
I'm supposed to dance
I'll be supposed to dance
(я буду обязан танцевать)
need to («надо, нужно») - / - I need to dance
- / -

В отрицательных формах часто используются сокращения:

  • cannotcan't
  • could notcouldn't
  • may notmayn't
  • might notmightn't
  • must notmustn't
  • ought notoughtn't
  • need notneedn't

Разрешения и запрет

Чтобы попросить разрешения сделать что-либо, используются модальные глаголы may / might (официальный стиль), а также can / could (неформальный стиль):

May I come in?Можно войти?
Can I use your phone?Могу я воспользоваться твоим телефоном?
Could I use your phone?Могу ли я воспользоваться твоим телефоном?

Для разрешения или отказа используются только may и can:

Yes, you mayNo, you mayn’t.
Yes, you canNo, you can’t.

Запрет выражается с помощью отрицания may not / cannot (нельзя) или must not (запрещено):

You may not smoke hereЗдесь нельзя курить.
You can't do that!Нельзя это делать!
Passengers must not talk to the bus driverПассажирам запрещено разговаривать с водителем автобуса.

Слова one и you могут использоваться в качестве обобщенно-личных местоимений:

One cannot serve two mastersНельзя служить двум хозяевам.
One must not use mobile phone while drivingЗапрещено пользоваться мобильным телефоном за рулем.
You must not use a calculator during the examЗапрещено использовать калькулятор во время экзамена.

Модальные глаголы в значении предположения

В вопросительных предложениях глагол can может выражать недоумение (переводится как «неужели»):

Can it be so late?Неужели уже так поздно?
Can you know my sister?Неужели ты знаешь мою сестру?
Can he be sleeping now?Неужели он сейчас спит? (см. форму Continuous)
Can he have forgotten your address?Неужели он забыл твой адрес? (см. форму Perfect).

В утвердительных предложениях модальные глаголы могут использоваться в значении предположения о том, что может происходить (или произойдет):

  • mustдолжно быть; наверняка;
  • may, couldможет быть; вероятно; пожалуй;
  • mightможет быть (маловероятно);
  • can'tне может быть.

He must work abroadОн наверняка работает за границей.
He may work abroadМожет быть, он работает за границей.
He might work abroadМожет быть, он и работает за границей (но маловероятно).
He can't work abroadНе может быть, что он работает за границей.

It must be cold outsideНа улице наверняка холодно.
It may be cold outsideБыть может, на улице холодно.
It might be cold outsideМожет, на улице и холодно (но маловероятно).
It can't be cold outsideНа улице не может быть холодно.

Предположение иногда может относиться к будущему времени:

It must rain tomorrowНаверняка завтра будет дождь.
It may rain tomorrowМожет, завтра будет дождь.
It can't rain tomorrowЗавтра не может быть дождя.

Предположение о действии, происходящем в текущий момент времени, может быть выражено с помощью инфинитива в форме Continuous:

He must be playing footballНаверняка он играет в футбол (в данный момент).
He may be playing footballМожет, он играет в футбол (в данный момент).
He can't be playing footballОн не может играть в футбол (в данный момент).

Предположение о свершившемся действии может быть выражено с помощью инфинитива в форме Perfect:

He must have missed the trainНаверняка он опоздал на поезд.
He may have missed the trainМожет, он опоздал на поезд.
He can't have missed the trainНе может быть, чтобы он опоздал на поезд.

В утвердительных предложениях модальный глагол may выражает допускаемую возможность (предостережение):

Be careful! You may fallОсторожно! Можете упасть.
This may cause some new conflicts and differencesЭто может привести к новым конфликтам и противоречиям.